100 DÍAS PARA LAS ELECCIONES EUROPEAS

400 millones de
ciudadanos podrán decidir cómo será el Parlamento Europeo y la Comisión durante
los próximos cinco años
La cuenta atrás ha empezado: quedan 100 días para que
abran los primeros colegios electorales en mayo de 2014. En el segundo mayor
ejercicio democrático del mundo, 400 millones de personas podrán elegir un
nuevo Parlamento Europeo. Los 751 eurodiputados que ocupen sus escaños en julio
no sólo fijarán el curso de las políticas europeas durante los próximos cinco
años, sino que también elegirán al líder del órgano ejecutivo de la UE, el
presidente de la Comisión Europea. (Más de 34 millones de españoles están
llamados a votar en las elecciones europeas del 25 de mayo para elegir a 54
representantes del Parlamento Europeo hasta 2019).
¿Por qué estas elecciones
son diferentes?
El incremento en los poderes del Parlamento Europeo
desde 2009 ha empezado a notarse a medida que la Unión Europea buscaba salir de
la crisis económica y los eurodiputados elaboraban legislación sobre una
disciplina presupuestaria eficaz, la liquidación de bancos en quiebra y el
límite a las primas de los banqueros, entre otros. Las elecciones europeas de
mayo permitirán que los votantes contribuyan a reforzar o cambiar la dirección
que ha tomado Europa a la hora de afrontar la crisis económica, así como en
muchos otros asuntos que afectan a la vida diaria de los ciudadanos.
Por primera vez, la composición del Parlamento Europeo
determinará quién dirige la próxima Comisión Europea, el órgano ejecutivo de la
UE, que tiene la iniciativa legislativa y supervisa su aplicación. Según las
nuevas normas, los líderes de los gobiernos de la UE, que propondrán un
candidato para el cargo de futuro presidente de la Comisión, deberán hacerlo
basándose en los resultados de las elecciones.
El pleno del Parlamento Europeo elegirá al nuevo
Presidente de la Comisión por mayoría de los diputados que lo componen, es
decir, al menos la mitad de los 751 eurodiputados (376). En este sentido, los
partidos políticos europeos presentarán (algunos ya lo han hecho) a sus
candidatos para este puesto destacado de la UE antes de las elecciones, con el
objetivo de permitir a los ciudadanos expresar su opinión acerca del próximo
presidente de la Comisión.
La nueva mayoría política que surja de las elecciones
también dará forma a la legislación europea durante los próximos cinco años en
áreas que van desde el mercado único hasta las libertades civiles. El
Parlamento -la única institución de la UE elegida directamente- es ahora un eje
del sistema europeo de toma de decisiones y tiene la misma voz que los
gobiernos nacionales en prácticamente todas las leyes de la UE. Los votantes
tendrán más influencia que nunca.
Grupos políticos
El Parlamento Europeo tiene actualmente siete grupos
políticos, que representan a más de 160 partidos nacionales.
Según las normas del Parlamento, los miembros de un
grupo deben compartir una “afinidad política”. Para constituir un
grupo político hacen falta, como mínimo, 25 eurodiputados de al menos un cuarto
de los Estados miembros (en la actualidad, siete). Los miembros que no deseen o
que no puedan ser asignados a un grupo se llaman “no inscritos”.
Ley electoral
Existen normas comunes para las elecciones en toda la
Unión. Además, hay leyes nacionales específicas que respetan las tradiciones
electorales de cada Estado miembro. Por ejemplo, cada país decide si utiliza un
sistema de listas abiertas o cerradas o un umbral específico, siempre que éste
no sea superior al 5 por ciento.
También hay algunas incompatibilidades con el cargo de
eurodiputado que son comunes en toda la UE, pero cada país puede ampliar esta
lista a más categorías. La edad mínima para votar es de 18 años en todos los
países excepto en Austria, donde es de 16. La edad mínima para presentarse como
candidato varía en función del país, pero en la mayoría de los casos es también
de 18.
El voto es obligatorio en Bélgica, Chipre, Grecia y
Luxemburgo.
Trabajo del PE en curso
Aunque la atención se centra ahora en las próximas
elecciones, el trabajo del actual Parlamento todavía no ha terminado y los
próximos meses estarán repletos de decisiones políticas y legislativas.
Las propuestas legislativas que todavía están en la
agenda parlamentaria incluyen: el mecanismo único de resolución bancaria, la
unión bancaria, la garantía de depósitos bancarios, el paquete de las
telecomunicaciones, las inspecciones de salud animal y alimentaria, los
derechos de los trabajadores desplazados, la protección de datos, la seguridad
de los productos, los servicios portuarios, el paquete ferroviario y las normas
del “cielo único” europeo.
Asimismo, el Parlamento todavía tiene que votar los
textos finales sobre sanciones penales por manipulación de mercado, las
emisiones de CO2 de los coches, la directiva sobre los mercados de instrumentos
financieros y la directiva del tabaco, entre otros. Los informes sobre la
Troika (Comisión Europea, Banco Central Europeo y FMI) y los programas de
vigilancia de la Agencia Nacional de Seguridad de EE.UU. también estarán en la
agenda del Parlamento de los próximos meses.

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