Bruselas permite bajar el IVA a los libros digitales y la prensa ‘online’

Bruselas adapta sus reglas a la realidad digital. La Comisión Europea ha
anunciado que permitirá a los
Estados miembros reducir el IVA de los libros electrónicos y de la prensa
online. Hasta ahora, la legislación comunitaria impedía que
ambos tipos de publicaciones disfrutaran de un IVA reducido o superreducido, a diferencia del formato impreso, que sí lo hacía.
España grava las publicaciones online al 21%
y las impresas al 4%, una
diferencia similar a la que se registra en el resto de Europa,donde la Comisión
calcula que la distancia se sitúa entre un 10%
y un 20%. La medida no implica que vaya a producirse
una bajada automática, dado que
corresponde a los Estados decidir si equiparan los impuestos de ambos formatos
sin que exista ninguna obligación de aplicar la rebaja.
El asunto ha generado polémica en el seno de la UE y en marzo de 2015 llegó a la vía judicial. Francia y Luxemburgo decidieron
reducir este tipo del IVA por su cuenta y la Comisión Europea
recurrió. El Tribunal de Justicia de la UE dio la razón a Bruselas y obligó a ambos Estados a aumentarlo. París lo elevó del 5,5% al 20%
y el Gran Ducado hizo lo propio del 3% al 17%.
El cambio de postura de Bruselas permite ahora que ambos países ‘y todos los que lo estimen oportuno’ vuelvan a bajarlo, lo que reduciría el precio que paga el
consumidor.
Hace apenas tres meses, la justicia
europea tuvo que volver a pronunciarse cuando el Tribunal Constitucional polaco
preguntó a la abogada general de
la Unión si la aplicación de un impuesto diferente para los formatos impreso y
digital no vulneraba el principio europeo de la igualdad de trato. Una vez más, la respuesta fue que se podía
discriminar favorablemente a las impresas. La
abogada general alegó que pese a
que paga más IVA, el libro
electrónico sigue resultando más barato que la impresión y la salida al mercado
del papel. Como única excepción, la letrada citó los libros electrónicos que se
transmiten a través de un CD o por medio de un USB.
Los cambios en la forma de consumir libros e informaciones han llevado a la
Comisión a actualizar una directiva que, como
reconoce, había quedado obsoleta con el auge de Internet.
Los editores llevaban ya tiempo esperando la noticia de la posible rebaja para
la prensa online, que ayer
celebraron, y pidieron que España
la aplique. Los cálculos de
Bruselas prevén que la cuota de mercado de la prensa digital se eleve hasta el 20% en 2021 desde
el 5% actual. Esta propuesta forma parte de un
paquete más amplio con el que Bruselas pretende simplificar los trámites para
aumentar la recaudación del IVA en unos 7.000
millones al año.

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