Confirmado: los pesticidas están detrás del declive de las abejas

Los declives en las colonias son una gran amenaza para
las abejas en todo el mundo, así como para las muchas plantas
silvestres y cultivos que estos insectos polinizan. Entre los posibles
culpables que se han buscado al declive de estos polinizadores -incluyendo
parásitos, enfermedades, estrés climático y desnutrición- muchos
han señalado directamente con el dedo a los insecticidas como principal
sospechoso.
Y entre ellos al grupo de los
neonicotinoides, denominados así porque se derivan químicamente de la
nicotina. El pasado junio, dos estudios en la revista «Science» ponían
de nuevo el foco en estos pesticidas, asegurando que la exposición
continuada a los insecticidas que contienen neonicotinoides afecta
negativamente a las abejas.
Ahora, un nuevo estudio que publica la
revista «Nature» y realizado con abejorros concluye que los
neonicotinoides obstaculizan a las reinas en la formación de nuevas
colonias. Las reinas de abejorro expuestas a este plaguicida común son
menos capaces de formar nuevas colonias, lo que podría llevar a colapsos
en poblaciones silvestres, advierte el estudio.
Los plaguicidas neonicotinoides son ampliamente
utilizados en la agricultura, pero en los últimos años tanto los
estudios de laboratorio como los de campo los han implicado en el declive de las
poblaciones de abejas, lo que en la Unión Europea condujo a una moratoria
sobre su uso. Así, su uso en los cultivos se restringió en la UE
en 2013 para proteger a los insectos polinizadores. Sin
embargo, advierten los autores del estudio, lo cierto es que todavía
no entendemos completamente la relación entre los efectos adversos de los
neonicotinoides en las abejas o colonias individuales y las disminuciones a
nivel de la población.
Gemma Baron, de la Royal Holloway University of
London y autora principal del estudio, y su equipo expusieron a las reinas
de abejorro común (Bombus terrestris) a dosis realistas del
neonicotinoide tiametoxam. El resultado fue un cambio en el momento de la
formación de nuevas colonias y una reducción del 26% en el número de
reinas que ponían huevos. A continuación, utilizaron modelos
matemáticos para predecir los efectos de esta reducción del 26% en toda la
población, encontrando la posibilidad de que una población se derrumbara
después de que el uso generalizado de tiametoxam fuera al menos del 28%.
La formación de colonias es una etapa crucial en el ciclo
de vida de las abejas, y estos resultados muestran que esta etapa es
particularmente sensible a los efectos negativos de los
neonicotinoides. Los autores señalan que se necesitan más investigaciones
para explorar los impactos a largo plazo que la reducción observada en la
puesta de huevos puede tener sobre el éxito de las colonias y la dinámica
de las poblaciones en el campo.
Se espera que la Comisión Europea revise antes de finales
de este año la moratoria en el uso de estos pesticidas, cuyo uso sigue
estando permitido en algunos casos, como para los cultivos que no son
atractivos para las abejas, los cereales de invierno, fumigaciones
después de la floración o su empleo en invernadero.
Se trata de una moratoria parcial pues afecta a cuatro de
los peores insecticidas que dañan a las abejas -tres
neonicotinoides (clotianidina,imidacloprid y tiametoxam) y el
fipronil, de otra familia y que es el insecticida involucrado en la
partida de huevos contaminada detectada estos días pasados en el País Vasco.
No obstante, los múltiples estudios que en
los últimos tiempos se han publicado sobre el declive de las
abejas, revelan también que la exposición a insecticidas es uno de los
muchos factores que intervienen; esto es, que los pesticidas no son
el villano solitario. Los investigadores están de acuerdo en que es muy
probable que la culpa de la desaparición de las abejas esté en una
combinación sinérgica de muchos factores, y que cuando las abejas están
expuestas a factores de estrés adicionales, como la desnutrición o la
acción de múltiples pesticidas, pueden ser más sensibles a la acción de
los pesticidas.

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