Crece la presión en Europa para que plataformas como Airbnb tributen más

Francia critica a la empresa por pagar
solo 92.944 euros de impuestos en 2016.
Una cifra ha colmado la paciencia de las autoridades francesas. La
plataforma de alojamiento Airbnb pagó el año pasado 92.944 de
euros en impuestos en Francia, su segundo mayor mercado del mundo tras EE
UU con más de 10 millones de usuarios y 400.000 anuncios de
alojamiento. La cantidad desembolsada, equivalente a lo que pagan
compañías de mucho menor tamaño, ha sido tildada de ‘inaceptable’ por
el ministro de Economía, Bruno Le Maire. ‘Las plataformas digitales
facturan decenas de millones de euros y el Tesoro francés solo recibe decenas
de miles’, dijo ante el Parlamento.
La retórica vino acompañada de la acción: el político conservador
anunció que Francia y Alemania comandarán en la próxima reunión de
ministros de Economía de los Veintiocho en septiembre una iniciativa europea
para evitar que estas compañías digitales ‘entre las que también
citó a Google,Amazon o Facebook’, esquiven el pago de impuestos en los
países donde generan sus ingresos.
La intención de ambas potencias, que desde la llegada de Emmanuel Macron
al Elíseo han mostrado su buena sintonía y han dado nuevos bríos al denominado
eje franco-alemán, es que Bruselas adopte su propuesta como propia, y
la ponga sobre la mesa de los jefes de Estado comunitarios en su próximo
encuentro de diciembre con el objetivo de tener una directiva en 2018.
‘La armonización fiscal es una prioridad y debe poner fin a las divergencias
nacionales que aprovechan las empresas, así como a la competencia
entre Estados’, clama Le Maire. Irlanda, con su benévolo impuesto de
Sociedades del 12,5%, se ha convertido en el mejor ejemplo de esa
desleal lucha entre socios europeos por atraer inversiones, y sociedades como
Airbnb tienen allí su sede para reducir su factura tributaria.
Bruselas ha recibido el mensaje de Le Maire con su habitual
prudencia: ‘Estamos reflexionando sobre cuál es la mejor forma de gravar
la economía digital. Esperamos con interés los debates sobre este tema en
la reunión de ministros de septiembre en Tallin’, afirmó una
portavoz. Pero la Comisión parece moverse en la misma longitud de onda que
Francia. ‘Es esencial que mantengamos unas condiciones equitativas para
que todas las empresas paguen su parte justa, ya sean grandes o
pequeñas, estén más o menos digitalizadas, con sede en la UE o
fuera’, añadió la Comisión.
Aunque la baja cifra de impuestos que paga Airbnb en Francia, dada a
conocer por Le Parisien, viene de lejos ‘en 2015 abonó aún
menos,69.168 euros’, la tolerancia hacia su escasa contribución a las arcas del
Estado parece haber llegado al límite, y ha relanzado el debate político
sobre cómo acabar con los abusos de la economía digital. A la polémica se
sumó el comisario europeo de Economía, el francés Pierre
Moscovici, que ha calificado de ‘anormal y chocante’ las
cantidades abonadas por Airbnb por ejercer su actividad.

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