El envejecimiento de los trabajadores amenaza la productividad de la eurozona

Un grupo de expertos del Fondo Monetario Internacional (FMI) ha advertido de que el envejecimiento
de la fuerza laboral de la zona euro puede tener efectos adversos para la
productividad. Según sus
cálculos, al tiempo que aumentará el número de

jubilados, los trabajadores de
entre 55 y 64 años de los Diecinueve crecerán del 15% actual hasta el 20% en las próximas dos décadas. Su diagnóstico señala que ese último incremento supondrá una caída de la productividad del 3% que
tendrá una especial incidencia en
los países del sur de Europa.

Hay historias de éxito que
provocan daños colaterales. El
aumento de la esperanza de vida es el triunfo de los sistemas de salud y
protección social generados por la extensión del Estado del bienestar. Pero, en paralelo, ha traído consigo un aumento de la
edad media de los trabajadores europeos alentada también por la baja natalidad
y la prolongación de la vida laboral, que
la llegada de millones de inmigrantes no ha logrado revertir y sobre cuyas
consecuencias negativas para la productividad en la eurozona alerta un grupo de
expertos del FMI en un informe publicado ayer.

El mensaje derivado de sus conclusiones tiene como principales destinatarios
los Estados del sur de Europa: ‘Es
preocupante que los mayores afectados por la caída de la productividad vayan a
ser los países que menos pueden permitírselo, como
Grecia, España,Portugal e Italia. Países que cuentan con una elevada
deuda y escaso margen fiscal para actuar y necesitan que la productividad
crezca rápidamente para mejorar su competitividad y hacer caer el desempleo’,
estiman los investigadores del FMI.

Con la esperanza de vida marcando cada año nuevos récords en Europa, el impacto del envejecimiento en la
economía es cada vez más motivo de preocupación para los analistas de los
principales organismos económicos. El
FMI ya había advertido el mes pasado a Europa de la explosiva combinación que
supone una población que envejece mezclada con una elevada deuda, y situó a España en el centro de la tormenta: según el organismo con sede en
Washington, España se perfila
como el país de
entre las grandes economías occidentales que en 2035 contará con un porcentaje más elevado de
trabajadores mayores de 55 años, y el segundo después de Alemania en
número de jubilados por ocupado. No
ha sido la única entidad en
hacerse eco de la situación. El
Banco de España redujo en un informe publicado en junio el potencial de
crecimiento de la economía al 1,2% para el periodo 2020-2025 por la evolución de la
demografía española.

Los últimos en poner el dedo en
la llaga han sido de nuevo los expertos del FMI. Los investigadores son conscientes de
que hay diferentes opiniones acerca de cómo afecta el aumento de la edad a la
productividad, pero se decantan
por su efecto negativo. ‘Por un
lado los años de experiencia acumulados hacen más productivos a los
trabajadores mayores. Por otro, la fragilidad de la salud y la falta
de adaptación a las nuevas tecnologías podría reducir su productividad. Aunque es difícil generalizar, el consenso es que la productividad
aumenta hasta los 40 ó 50
años para empezar a decaer desde entonces’, afirma el documento.

Diferencia salarial

Este descenso no tiene un reflejo salarial. ‘Aunque
la productividad quizá caiga en
la última parte de la vida
laboral, los salarios siguen
subiendo. Esto supone que los
trabajadores más jóvenes cobran por debajo de su productividad y los de más
edad por encima’, sostiene el demógrafo noruego de la Universidad de Columbia
Vegard Skirbekk, en un estudio.

La Comisión Europea advierte de que el
Viejo Continente no será capaz
de rejuvenecerse en las próximas décadas. ‘No
solo habrá más población sino que
será de mucha mayor edad de lo
que es ahora. La UE pasará de tener 507 millones en 2013 a
sumar 526 millones en 2050’, dicen las estimaciones a largo plazo
de Bruselas, que no tienen en
cuenta el efecto de la decisión británica de abandonar la Unión.

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