El fin de las bolsas de plástico gratuitas

A partir del día 1 cualquier
establecimiento de venta al público deberá cobrar a sus clientes
entre 5 y 15 céntimos por cada bolsa de plástico de un solo
uso. Buena parte de los supermercados ya aplican la medida de forma
voluntaria desde hace años, pero a partir de ahora la medida se
extenderá a todos los locales que distribuyan bolsas ligeras, de
entre 15 y 50 micras, desde una farmacia a una
ferretería pasando por la tienda de la esquina. 
Este precio es una recomendación del decreto
del Gobierno aprobado en mayo, aunque en realidad no existe un límite.
 
La normativa establece excepciones. Seguirán siendo gratuitas las
muy ligeras, de un grosor inferior a 15 micras, que son los
que se utilizan para envolver alimentos a granel como
frutas, verduras, carne o pescado, o que se emplean por razones
higiénicas. Si su uso es otro, habrá que pagar por
ellas. También se permitirán las bolsas más gruesas, ya que permiten
una mejor reutilización, y las compostables, que se degradan más
fácilmente.

El
decreto incluye otras medidas que no son de aplicación inmediata. Así, a partir
del 2020 las bolsas gruesas deben contener al menos
un 50 % de plástico reciclado y se prohíben las
fragmentables, también conocidas como oxodegradables, que contienen
aditivos y que, una vez desechadas, se transforman en microfragmentos
que se liberan al medio ambiente.«Generan microplásticos que son muy difícil de
eliminar y que suponen un peligro para la naturaleza».
La venta de bolsas de plástico
ligeras (de 15 a 50 micras) se prohibirá a partir
del 2021, al igual que las muy ligeras (menos de 15 micras),
siempre y cuando estén compuestas al 100 % de plástico. En el
segundo caso sí se seguirá permitiendo su uso si es con fines
higiénicos o para envolver productos a granel. Y también se repartirán de
forma gratuita, pero solo si son compostables.
La alianza de asociaciones ambientales y de
consumidores han tachado de poco ambicioso el decreto del Gobierno. Cada
año, hasta 12 millones de toneladas de este material llegan a
los mares y océanos y afectan a más de 550 especies. En España se
generan cerca de 70.000 toneladas anuales, lo que equivale a
unas 6.700 millones unidades.

Las
compostables no son realmente ecológicas, porque también pueden contener
plástico y solo se degradan bajo condiciones industriales y de laboratorio muy
concretas. Por lo tanto, si llegan a la naturaleza continuarán siendo
un problema.
En el mercado ya existen plásticos
biodegradables de origen vegetal, o incluso animal, pero que tienen
muy poco uso. Lo primero, porque son muy caros y, lo
segundo, porque se rompen fácilmente, ya que sus propiedades mecánicas
son peores que las del polietileno.  ¿El reciclaje es una alternativa
válida?   Todos los
plásticos, incluido el polietileno de las bolsas, se pueden
reciclar. El problema es que el producto final cuesta más que el virgen y
sus propiedades y características empeoran. En España, de
hecho, solo se recicla en torno al 10 % de este
material. «El polietileno no se podría volver a usar para fabricar
otras bolsas, pero sí, por ejemplo, para producir baldosas, al
contrario que ocurre con el PET de las botellas, que sí se puede
reciclar muy bien para producir otras o para el típico tejido usado en la
mayoría de los jerséis y ropa técnica».
¿Cuánto tiempo tarda en degradarse una
bolsa? «En realidad ni se sabe, ya que los primeros plásticos que se
tiraron en los vertederos todavía están allí, sin degradarse. Se podría
decir que, por lo menos 50 años, aunque en
realidad, probablemente, siglos o incluso miles de años». Y lo
peor es que las unidades de un solo uso solo se utilizan
durante 10 o 15 minutos.

¿Cuál es la mejor opción para el medio ambiente?  Volver a lo de
antes. Ir al súper con una bolsa de tela -cada vez se ven
más- utilizar una de papel, como ya ofrecen algunos supermercados, o
con una multiusos de algodón.

¿La normativa afecta a los fabricantes? Sí,
además de prohibirles confeccionar bolsas ligeras oxodegradables con espesor
menor a 50 micras, los productores deberán aplicar un nuevo
sistema de marcaje que servirá para identificar cada modelo de bolsa y
ofrecer instrucciones sobre su reciclaje.

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