El PE da luz verde a las normas para desincentivar el tabaco entre los jóvenes

El Parlamento Europeo ha dado este miércoles
su visto bueno final a la directiva del tabaco, con el objetivo de reducir su
consumo entre los jóvenes. Las nuevas normas obligarán a cubrir el 65% de las
caras delantera y trasera de los paquetes con advertencias sanitarias. Por otra
parte, los cigarrillos electrónicos se regularán como productos medicinales si
se presentan con propiedades curativas o preventivas. De lo contrario, se considerarán
productos del tabaco.
El texto, que ya ha sido acordado
informalmente con los ministros de Sanidad de la UE, ha sido aprobado con 514
votos a favor, 66 en contra y 58 abstenciones.
Advertencias sanitarias
La legislación vigente exige que las advertencias
sanitarias cubran al menos el 30 por ciento del área frontal del paquete y el
40 por ciento de la trasera. El texto acordado incrementa este porcentaje hasta
el 65 por ciento en ambos casos. Además, los paquetes de menos de 20
cigarrillos estarán prohibidos.
Cigarrillos electrónicos
Tal y como propusieron los eurodiputados, los
cigarrillos electrónicos quedarán regulados como productos medicinales en
aquellos casos en que se comercialicen como poseedores de propiedades curativas
o preventivas. En este caso, no podrán contener más de 20mg/ml de nicotina.
Los cigarrillos electrónicos deberán ser
seguros para los niños y no se podrán manipular. Asimismo, tendrán que
presentarse con advertencias sanitarias y estarán sujetos a las mismas
restricciones publicitarias que los productos del tabaco.
Aditivos y sabores
El texto prohíbe los sabores que aumenten el
atractivo de los cigarrillos y del tabaco de liar, gracias a un “aroma
característico”. Los cigarrillos mentolados se prohibirán a partir de 2020. En
cambio, los sabores para las pipas de agua estarán autorizados.
Los aditivos esenciales para producir el
tabaco, como el azúcar, también estarán permitidos. Por su parte, la Comisión
deberá establecer una lista de aditivos adicionales autorizados en los
cigarrillos y el tabaco de liar.
Contexto
Doce años después de la entrada en vigor de
la actual directiva del tabaco, el tabaquismo sigue siendo la principal causa
de mortalidad evitable, con 700.000 muertes anuales. Durante estos años, las
medidas para desincentivar el consumo de tabaco han ayudado a reducir el número
de fumadores del 40 por ciento de la UE15 en 2002 al 28 por ciento de la UE28
en 2012.
Próximos pasos

El Consejo de Ministros tiene previsto
ratificar el texto el 14 de marzo. Los Estados miembros dispondrán de dos años
desde la entrada en vigor de la directiva para transponerla a sus legislaciones
nacionales.

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