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Más de veinte
mil emprendedores han recibido ya préstamos y avales por un total de 182 millones
EUR en el marco del instrumento europeo de
microfinanciación Progress
, según el último informe
de la Comisión Europea acerca de la aplicación de este instrumento financiero.
En concreto, el informe señala que la microfinanciación Progress ha contribuido
significativamente a crear empleo, al ofrecer un crédito a las personas sin
empleo o inactivas que tienen dificultades para obtener préstamos de las
instituciones financieras. El nuevo instrumento financiero de
microfinanciación, creado en el segundo semestre de 2014 en el marco del Programa
para el Empleo y la Innovación Social (EaSI)
, se basará en esta
experiencia.
László Andor,
comisario europeo de Empleo, Asuntos Sociales e Inclusión, ha declarado: «Al
ayudar a la gente a crear una empresa, el instrumento europeo de
microfinanciación Progress muestra ser eficaz para apoyar a las personas
desfavorecidas en su esfuerzo por reintegrarse en la vida laboral y social.
Conseguir el dinero necesario para poner en marcha nuevas empresas puede ser
difícil para las personas sin empleo, jóvenes o que formen parte de minorías,
por lo que pequeños préstamos, como los de la microfinanciación Progress,
constituyen una gran ayuda para los aspirantes a emprendedor, que de otro modo
quizá nunca llegarían a poner su creatividad en marcha».

Las
dificultades para acceder a la financiación constituyen uno de los principales
obstáculos para los aspirantes a emprendedores. El informe indica que el
60 % de los que obtuvieron el préstamo estaban sin empleo o inactivos en
el momento en el que lo solicitaron, el 36 % eran mujeres y el 5,9 %
tenía menos de veinticinco años.
Entre los
beneficiarios de la ayuda financiera figuran minorías, como los colectivos
romaníes en Francia y Bulgaria.
La agricultura
y el comercio siguen siendo los dos sectores que reciben la mayor parte de la
ayuda del instrumento: representan más de la mitad de las empresas
beneficiarias.
El informe se
complementa con un estudio
externo que muestra una demanda no satisfecha de microcréditos en la UE, así
como la necesidad de cubrir la laguna existente en el mercado europeo de la
microfinanciación, estimada en unos 2 700 millones EUR. Por ello, la
Comisión anima a los Estados miembros a ser más activos en la oferta de
sistemas nacionales de instrumentos financieros de microfinanciación, en
particular mediante los recursos del Fondo Social Europeo o del Fondo
Europeo de Desarrollo Regional
.
Contexto
El objetivo del
instrumento europeo de microfinanciación Progress es ayudar a las personas que
encuentran dificultades para obtener préstamos bancarios tradicionales dándoles
más acceso a los microcréditos a fin de que puedan convertirse en trabajadores
por cuenta propia o crear su propio negocio. El instrumento financia créditos
de menos de 25 000 EUR destinados a personas sin empleo o que puedan
perderlo y a las procedentes de grupos desfavorecidos, como las jóvenes, las
mayores o las migrantes. El objetivo del instrumento de microfinanciación Progress
no consiste solo en facilitar la financiación por parte de la UE, sino también
en crear un efecto de palanca con una inversión total de unos 500 millones EUR,
es decir, cinco veces la contribución de la UE. Este efecto de palanca se
consigue mediante la inversión conjunta de otras partes (Banco Europeo de
Inversiones, acción preparatoria del Parlamento Europeo «Promover un entorno
más favorable para el microcrédito en la UE»), el carácter renovable de los
fondos y la naturaleza de los productos ofrecidos. Por ejemplo, los
intermediarios de la microfinanciación pueden obtener una garantía de cartera
en el marco de la microfinanciación Progress, lo que hace más fácil obtener
financiación de los inversores en el mercado y utilizarla para conseguir
microcréditos.
El Fondo Europeo de
Inversiones
gestiona el instrumento de microfinanciación Progress, que
colabora con proveedores de microcréditos nacionales, regionales y locales. En
2013, hubo cuarenta proveedores de microcréditos en dieciocho Estados miembros:
Bélgica, Bulgaria, Dinamarca, Irlanda, Grecia, España, Francia, Italia, Chipre,
Lituania, los Países Bajos, Austria, Polonia, Portugal, Rumanía, Eslovenia,
Eslovaquia y el Reino Unido. Asimismo, se firmaron dos contratos en Croacia y
Suecia tras la conclusión del informe.
En octubre de
2011, la Comisión presentó el nuevo Programa de la UE para el Empleo y la
Innovación Social (EaSI) 2014-2020, y el acuerdo político con el Parlamento
Europeo y el Consejo se alcanzó en junio de 2013 (véase MEMO/13/628).
El ámbito de aplicación de las actividades de microfinanciación en el nuevo
programa se ha ampliado para financiar la capacitación de los proveedores de
microcréditos, a fin de que puedan desarrollar sus negocios y acercarse mejor a
los clientes. El nuevo programa también incluye un instrumento centrado en el
apoyo a las empresas sociales, es decir, las empresas con una finalidad
esencialmente social. El presupuesto global del EaSI para el periodo 2014-2020
es de 919 millones EUR a precios de 2013, de los cuales más de 193 millones se
destinan a la microfinanciación y el emprendimiento social.

El instrumento de microfinanciación Progress va
a seguir funcionando hasta 2016. Cuando se extinga el instrumento, el saldo
adeudado a la UE podrá utilizarse para la microfinanciación y el apoyo a las
empresas sociales en el marco del EaSI

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