Infraestructuras al servicio del medio ambiente

La importancia que la UE otorga a las políticas de
protección del medio ambiente y los recursos naturales ha ido aumentando gradualmente
en los últimos años. En su Hoja de Ruta para una Europa
Eficiente, se apuesta por políticas de gestión y prevención de residuos y
de tratamiento y eliminación de los mismos. La UE genera cada año
unos 2.000 millones de toneladas de residuos, con una tasa de
crecimiento anual de más del 10% en los últimos seis años. Estos
residuos se depositan en su mayor parte en vertederos, que crean problemas
al subsuelo donde se ubican y generan gases tóxicos y explosivos. Y
además, existe un número de vertederos ilegales, indeterminado, pero
cada vez mayor, con los consiguientes riesgos imposibles de cuantificar.
La UE está aplicando estrategias activas para
resolver este problema. Unas pasan por el reciclaje y la
reutilización. En 2014, la UE recicló el 44% de los
deshechos, aunque la diferencia entre países es significante. Austria
recicló un 56%, España, el 30% y
Malta, al 8%. En 2020, todos sus países miembros deberán
reciclar el 50% de sus residuos, que se prevé ampliar hasta
el 70% en 2030.
Otras políticas se centran en la limitación del uso de
los vertederos. Aunque la UE lo limita al 35% y prohíbe la
eliminación de residuos no tratados, muchos países están lejos de conseguir
estos objetivos. Uno de ellos es España, que envía el 55% de los
residuos a vertederos, muchos en situación irregular. Para
el 2030, el Parlamento Europeo propone que se limite al 5% el
uso de vertederos, aunque con excepciones.
La situación en España con respecto al cumplimiento de
estos objetivos es preocupante. Ya existe una doble sentencia del Tribunal
de Justicia de la UE, que condena a España por la existencia y absoluto
abandono de 88 vertederos incontrolados. La primera se
emitió en febrero de 2016 y señaló 27 vertederos que o bien
seguían en activo o bien no fueron sellados tras su
cierre. Además, en otra sentencia reciente, se señalan
irregularidades en otros 61 vertederos, el 80% de los
cuales se reparte entre las Islas Canarias y Castilla y León.
Más allá de seguir insistiendo en el fomento de las
políticas de reciclaje, los métodos alternativos de eliminación de
residuos pasan por la gestión de los residuos mediante procesos de valorización
energética, que permitan eliminar físicamente los residuos y generar
energía eléctrica. Por ejemplo, aunque Dinamarca es de los países que más
residuos genera, solamente un 1% termina en vertederos. En
los últimos tiempos la evolución de la tecnología que se aplica en estos
procesos se ha desarrollado de forma relevante sin poner en riesgo la salud de
los residentes cercanos.

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