La Comisión premia proyectos ejemplares de protección de la naturaleza en toda Europa

El Comisario
Karmenu Vella anunció los nombres de los ganadores de los premios «Natura 2000»
de 2016. Entre los seis ganadores figuran proyectos de Bulgaria, Letonia,
España y el Reino Unido y proyectos transfronterizos de Bélgica, Francia,
Grecia, Bulgaria, Hungría, Finlandia y Noruega.
Los premios
Natura 2000, que se conceden cada año, recompensan los logros en materia de
conservación en toda la UE y dan a conocer las iniciativas que tienen como
objetivo proteger la naturaleza de Europa en beneficio de la calidad de vida de
los ciudadanos y de la economía de la que depende su prosperidad.
Natura 2000 es
una red formada por más de 27 000 zonas protegidas que abarca el 18 %
de la superficie terrestre de la UE y más del 5 % de sus zonas marinas. Su
objetivo es proteger y mejorar el patrimonio natural de Europa, garantizando la
supervivencia a largo plazo de las especies europeas más valiosas y más
amenazadas.
Los seis
galardonados, elegidos a partir de una lista de veinticuatro finalistas,
incluyen proyectos de Bulgaria, Letonia, España y el Reino Unido y proyectos
transfronterizos de Bélgica y Francia, así como de Grecia, Bulgaria, Hungría,
Finlandia y Noruega.
El Comisario de
Medio Ambiente, Asuntos Marítimos y Pesca, Karmenu Vella, anunció los nombres de los
ganadores en una ceremonia que se celebró en Bruselas el 23 de mayo y declaró
lo siguiente: «Una vez más tengo el honor
de reconocer la gran labor realizada por los galardonados y por todos los
finalistas para preservar nuestro patrimonio natural común. Esas iniciativas
han contribuido en gran medida a garantizar que podamos seguir disfrutando de
los beneficios de la naturaleza durante muchos años. Este año, más de
37 000 personas votaron para que su proyecto favorito ganara el Premio de
los Ciudadanos de la UE, lo que supone un aumento del 50 % en relación con
el año anterior. Esto demuestra la importancia de esos premios para aumentar el
nivel de sensibilidad sobre los esfuerzos realizados a escala europea para
promover la biodiversidad».
Este año, el Premio de los Ciudadanos Europeos
ha recaído en la iniciativa española de conservación para
salvar de la extinción al lince ibérico
, que es la
especie felina más amenazada del mundo. El programa, aplicado gracias a la
financiación del fondo LIFE de la UE, captó la atención del público y ganó con
un total de casi 6 000 votos.
El Premio a la Conservación se concedió
a la iniciativa de restauración de las turberas de cobertura
de Dove Stone
en el Reino Unido. Este proyecto fue realizado por la Royal
Society
for
the Protection of Birds
y la compañía de aguas United Utilities. Con la ayuda de
voluntarios locales, el proyecto permitió restaurar un hábitat muy poco común
—las turberas de cobertura— en el espacio Natura 2000 de Dove Stone y
contribuyó asimismo a mejorar la calidad del agua de la zona.
El proyecto «Por
los Balcanes y el Pueblo: Protección de la Naturaleza y Desarrollo Rural
Sostenible» (For the Balkans and the People: Nature
Protection and Sustainable Rural Development
) en Bulgaria se alzó con el Premio a los Beneficios Socioeconómicos,
por demostrar que la conservación de la naturaleza y el desarrollo económico
pueden ir de la mano y son interdependientes. Esta iniciativa, puesta en marcha
por una coalición de ONG, ha ayudado a los agricultores y a las microempresas y
pequeñas empresas de la región de los Montes Balcanes a comercializar sus
productos y promover el turismo ecológico. Asimismo, ha establecido un sistema
de «pago por servicios ecosistémicos», que garantiza que la protección de
prados y ecosistemas acuáticos esenciales proporcione beneficios económicos a
las empresas locales. Vídeo
El Premio a la Comunicación recayó en el
proyecto «Sala de Conciertos de la Naturaleza» (Nature Concerthall)
de Letonia, realizado
por la
asociación Nature Concerthall, por sus esfuerzos para mejorar
el conocimiento del público acerca de la naturaleza y la biodiversidad de una
manera innovadora y artística. Como resultado de una cooperación excepcional
entre músicos y científicos, se organizan manifestaciones artísticas en
espacios Natura 2000 o en sus proximidades, dedicadas cada año a una
determinada especie o hábitat. En los últimos diez años, estos actos han
atraído a decenas de miles de visitantes, contribuyendo a mejorar sus
conocimientos sobre la protección de la naturaleza y a fomentar un
comportamiento respetuoso del medio ambiente. Vídeo
El premio a la Conciliación de Intereses y Percepciones se
concedió al proyecto Creación de corredores verdes para la
biodiversidad bajo las líneas de alta tensión entre Bélgica y Francia
.
Llevada a cabo por dos gestores de redes de transporte de electricidad, ELIA y
RTE, con la ayuda de los fondos LIFE, esta iniciativa ha experimentado un
enfoque basado en la naturaleza para superar los retos que plantea la alimentación
eléctrica en zonas forestales. Ese enfoque no solo contribuyó a mejorar la
biodiversidad y el paisaje, sino que también resultó justificado desde el punto
de vista económico a largo plazo. Vídeo
El proyecto para la conservación del ánsar
careto chico
,
la especie de ave acuática más rara de Europa, obtuvo el Premio al Establecimiento de Redes y Cooperación
Transfronteriza.
Diferentes socios de Bulgaria, Finlandia,
Grecia, Hungría, Noruega y otros quince países unieron sus esfuerzos para
adoptar medidas urgentes de conservación en la ruta migratoria de esta ave,
haciendo igualmente hincapié en la labor política, la sensibilización, la
formación profesional y la educación ambiental. Vídeo
Contexto

Pueden concurrir
a este certamen quienes participan directamente en la red Natura 2000 de la
UE: empresas, administraciones públicas, ONG, voluntarios, propietarios de
tierras, centros educativos o particulares. Este año se recibieron en total
ochenta y tres solicitudes de toda Europa. De estas se preseleccionó una lista
de veinticuatro solicitudes. A continuación, un jurado de alto nivel seleccionó
a los ganadores.

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