La UE apoya la investigación sobre el virus del Zika con 10 millones de euros

La Comisión Europea ha liberado hoy 10 millones EUR para
financiar actividades de investigación sobre el virus del Zika, que en la
actualidad afecta a amplias zonas de América Latina.
El país más afectado es Brasil, donde, según la Organización Mundial
de la Salud (OMS), la reciente serie de casos de graves malformaciones
cerebrales en recién nacidos puede estar relacionada con el virus. Aunque el
riesgo de transmisión del virus del Zika en la UE sea bajo, no existe
actualmente ningún tratamiento ni vacuna contra el virus, y las pruebas de
diagnóstico de la infección aún no están disponibles de forma generalizada.
Los fondos, que proceden de
Horizonte 2020,
el programa de financiación de la investigación y la innovación de la UE, se
destinarán a proyectos que, en primer lugar, deberán demostrar el vínculo entre
el virus y los casos de graves malformaciones cerebrales en recién nacidos que se
han notificado. Si ese vínculo queda demostrado, los investigadores podrán
emprender la lucha contra el virus del Zika, desarrollando diagnósticos y
ensayando posibles tratamientos o vacunas.
Carlos Moedas, Comisario europeo responsable
de investigación, ciencia e innovación, ha señalado lo siguiente: «Estos fondos permitirán iniciar las urgentes
actividades de investigación, que tan necesarias resultan ante la nueva amenaza
mundial que supone el virus del Zika. Así demostramos una vez más que estamos
dispuestos a hacer frente a nuevas epidemias como la del Zika con actividades
de investigación rápidas y eficaces.».

Vytenis Andriukaitis, Comisario europeo
responsable de salud y seguridad alimentaria, ha añadido lo siguiente: «Algunos ciudadanos de la UE han regresado de las
zonas afectadas con el virus del Zika. La Comisión está supervisando
atentamente la situación y, ante la llegada del verano, está colaborando
estrechamente con el
Centro Europeo para la Prevención y el Control
de las Enfermedades, la OMS y los Estados
miembros para adoptar cuantas medidas sean necesarias para garantizar una
respuesta coherente y bien coordinada ante la amenaza del virus.».

Celso Pansera, Ministro de Ciencia,
Tecnología e Innovación de Brasil, ha declarado
lo siguiente:
«La cooperación
con la Unión Europea
en la investigación sobre el virus del Zika será muy importante para ayudar a
los investigadores brasileños en la lucha contra las enfermedades epidémicas
que afectan a nuestro país. Además, la iniciativa fomentará la investigación y
la tecnología a escala mundial en beneficio de la población de todo el
planeta.».
Estos fondos complementarán
otras iniciativas de investigación actualmente financiadas en el marco de
Horizonte 2020 que pueden contribuir a la lucha contra el virus del Zika. Una
de esas iniciativas es una convocatoria de investigación por valor de
40 millones EUR sobre el
desarrollo de vacunas contra la malaria y enfermedades infecciosas desatendidas
,
entre ellas el virus del Zika. Otros 10 millones EUR se destinarán a las infraestructuras
de investigación para el control de enfermedades transmitidas por vectores
,
que podrían contribuir decisivamente a la lucha contra los mosquitos que
propagan el virus del Zika y otras enfermedades prevalentes. Por último, la UE
cofinancia investigaciones sobre la prevención de enfermedades infecciosas en
América Latina y el Caribe en el marco del programa ERANET.
Contexto
La fiebre del Zika es una
enfermedad transmitida por los mosquitos, similar al dengue, la fiebre amarilla
y la fiebre del Nilo occidental. Hasta hace poco no se creía que pudiese causar
síntomas graves. No obstante, la rápida propagación del virus que se observado
recientemente sugiere un vínculo con el incremento de los casos de
malformaciones cerebrales en recién nacidos. Recientemente también se han
notificado casos en adultos del síndrome de Guillain–Barré, una forma de parálisis,
y se cree que puede estar relacionado con el virus.
Estas actividades de
investigación financiadas por la UE examinarán el posible vínculo entre el
virus del Zika y las malformaciones cerebrales en recién nacidos y otras
complicaciones neurológicas observadas en América Latina y la Polinesia Francesa. Se
financiarán el
desarrollo de diagnósticos y ensayos de posibles tratamientos
y vacunas. Esta investigación ayudará a las administraciones públicas
sanitarias a evitar una mayor propagación y reducir los riesgos para las
mujeres embarazadas.
En los últimos nueve meses
un total de 41 países ha notificado casos autóctonos de infección por el virus
del Zika. Se trata principalmente de países de América Latina en los que nunca
se había notificado previamente la presencia del virus, siendo Brasil el país más afectado hasta la
fecha.
Durante las últimas semanas
se han importado en Europa algunos casos de fiebre del Zika y se ha informado
de casos de transmisión sexual de la enfermedad. La Comisión
lleva a cabo actividades de preparación y coordinación de la gestión del riesgo
con los Estados miembros y con el apoyo del Centro Europeo para la Prevención y
el Control de las Enfermedades (ECDC) desde que apareció el brote. El Comité de Seguridad
Sanitaria de la UE, creado en virtud de la Decisión
del Parlamento Europeo y del Consejo sobre las amenazas transfronterizas graves
para la salud
, coordina el intercambio de información y las
actividades de preparación. El ECDC ha recomendado a las mujeres embarazadas y
a las que tienen previsto quedar en estado que examinen sus planes de viaje a
las zonas afectadas, evalúen los riesgos con sus proveedores de asistencia
sanitaria y consideren la posibilidad de retrasar su viaje. No obstante, según
la última
evaluación
llevada a cabo por el ECDC, el riesgo de transmisión de
las infecciones por virus del Zika en la UE es actualmente muy reducido.
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