LOS AMANTES DE LA ALIMENTACIÓN SANA Y NATURAL ESTÁN DE ENHORABUENA. NUEVAS NORMAS DE LA CE PARA LOS PRODUCTOS ECOLÓGICOS

Los consumidores europeos se preocupan cada vez
más por su alimentación. La demanda de productos ecológicos se ha cuadruplicado
en los últimos diez años y eso ha hecho reflexionar a la Comisión sobre la
necesidad de actualizar y adaptar las normas para que el sector se pueda seguir
desarrollando y responder a los desafíos futuros.
En palabras del comisario
de Agricultura y Desarrollo Rural, Dacian Ciolos: “El futuro del sector
ecológico de la UE depende de la calidad y la integridad de los productos
vendidos con el logotipo europeo de producción ecológica
”. Las nuevas
medidas darán a los consumidores mayores garantías sobre los alimentos que se
producen y se venden en la Unión, y los agricultores, productores y minoristas
tendrán a su alcance un mercado más amplio dentro y fuera de la UE.
LA
AGRICULTURA ECOLÓGICA EN ESPAÑA
España es el país de la
Unión con mayor área dedicada a la agricultura ecológica y una de las mayores
del mundo (1,8 millones de hectáreas), le siguen Italia (1,1 millones has.),
Alemania (1 millón has.).
Según el ministerio de
Agricultura, en un periodo de doce años (2000 a 2012) el mercado interior
español de productos ecológicos se ha multiplicado por 6; pero no ha alcanzado
todavía un grado óptimo. El gasto en productos ecológicos está en torno a los 20
o 21 euros por persona, que equivale al 1 % de todo el gasto que los españoles
hacen en alimentación y bebidas. A pesar de la crisis en 2012 el crecimiento
del mercado español de productos ecológicos, ha seguido siendo positivo, lo que
demuestra su fuerte potencial de crecimiento.
¿POR QUÉ
UNA NUEVA NORMATIVA?
La agricultura ecológica
combina las mejores prácticas ambientales, un alto nivel de biodiversidad,
protección de los recursos naturales y altos niveles de producción a partir de
sustancias y procesos naturales. Está orientada hacia un mercado específico que
responde a una demanda muy concreta de los consumidores que junto a los
productos quiere estar seguro de que se respetan bienes públicos como la
protección del medio ambiente, el bienestar animal y desarrollo rural.
La demanda de productos
ecológicos es cada vez mayor, y se añaden más productos, a esto hay que sumarle
los transformados y las importaciones de otros países. La política de la UE
tiene que adaptarse a todos esos cambios con:
Normas
más estrictas y más claras sobre producción:
·        
se
eliminan varias exenciones y excepciones;
·        
las explotaciones
no podrán dedicarse a la vez a la agricultura ecológica y a la tradicional.
La
mayor parte de la materia prima que se utilice en la producción y transformación
será también ecológica:
  •          tanto los
    agricultores, distribuidores y minoristas, como los productores ecológicos,
    deben aplicar las mejores prácticas medioambientales;
  •          refuerzo
    y mejora en el sistema de control;
  •          utilización
    más eficaz de los recursos dirigidos a las actividades con más riesgo;
  •          controles
    a los minoristas;
  •          adopción
    de medidas cuando se encuentren sustancias no autorizadas en los productos
    ecológicos;
  •          se crea
    un sistema de certificación de grupo para ayudar a los pequeños agricultores a
    integrarse en el régimen ecológico;
  •          aumentarán
    las exportaciones de productos ecológicos de la UE y se estrecharán relaciones
    con países que no pertenecen a la Unión;
  •          se
    divulgará más información sobre iniciativas de desarrol lo rural y agrícola;
  •          se
    reforzarán los vínculos entre los proyectos de investigación e innovación y
    la producción ecológica; 
  •          se
    fomentará el consumo de alimentos ecológicos, sobre todo en centros escolares o
    cuando intervengan contratos públicos.

LA
PRODUCCIÓN ECOLÓGICA EN LA UNIÓN
En la UE hay más de 186.000
granjas orgánicas que cultivan una superficie total de 9,6 millones de
hectáreas, el 5,4% de la superficie agrícola total. En general las
explotaciones ecológicas son más grandes que las convencionales y sus
directivos son más jóvenes.

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